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Ressources touristiques, savoir-faire traditionnels et produits d’exception : Ishikawa fait la promotion de ses atouts à Paris et à Londres !

Par le Département d’Ishikawa

Situé au centre-ouest de l’île de Honshū, le département d’Ishikawa bénéficie d’un environnement naturel privilégié. Les côtes escarpées de la péninsule de Noto baignées par la mer du Japon offrent de superbes paysages. Depuis 2015, l’entrée en service de la ligne à grande vitesse Shinkansen Hokuriku assure la liaison Tokyo-Kanazawa en à peine 2h30, contribuant largement à l’essor du tourisme dans la région.

Le département d’Ishikawa possède un important patrimoine hérité de l’époque féodale. Au 17e siècle, ce territoire alors appelé fief de Kaga était une région très prospère administrée par le clan Maeda. Plutôt que consacrer leur fortune à accroître leur puissance militaire au point de représenter une menace pour le shogunat de Tokugawa, les seigneurs Maeda décidèrent d’engager une politique en faveur des arts qui permit l’épanouissement d’une culture raffinée. Celle-ci s’est perpétuée jusqu’à nos jours, s’illustrant dans une gastronomie et un artisanat réputés non seulement au Japon mais dans le monde.

Gastronomie : une grande expertise dans les techniques de fermentation
Ishikawa est historiquement réputé pour la qualité de ses produits fermentés, notamment la pâte miso (pâte de haricots de soja fermenté), et la sauce de soja. Bénéficiant d’abondantes ressources d’eau, il produit également d’excellents sakés.

Artisanat d’art
Après Kyoto, Ishikawa compte le plus grand nombre d’artisans distingués du titre de « trésor national ». La vitalité et l’excellence de la production artisanale locale vaut au département d’Ishikawa d’être surnommé « royaume de l’artisanat ». Parmi les 36 techniques artisanales qui font la fierté du département, dix ont eu l’honneur d’être labellisées « artisanat traditionnel d’excellence », notamment la céramique de Kutani, la laque de Wajima et la laque de Yamanaka.

Prospection commerciale en Europe
La cuisine japonaise est très largement appréciée en Europe depuis ces dernières années. De plus, un important accord de libre-échange entre le Japon et l'Union européenne est entré en vigueur en février 2019. Dans ce contexte très favorable au développement des exportations, le département d’Ishikawa a conduit au mois de juin des actions de promotion de ses produits et de ses atouts touristiques à Paris et à Londres, qui constituent en Europe les deux marchés à plus fort potentiel. Venus nombreux aux rencontres organisées, grands chefs, restaurateurs et distributeurs de produits alimentaires ne tarissaient pas d’éloges sur les produits présentés. Portés par l’enthousiasme, ils concevaient toutes sortes de projets : « C’est la première fois que je vois un tel choix de produits de qualité ! Ces sakés spécialement conçus pour le marché européen sont excellents. J’aimerais beaucoup les servir dans de la vaisselle artisanale d’Ishikawa ! » ; « Je compte travailler à des menus spéciaux mettant à l’honneur la pâte miso et la sauce de soja d’Ishikawa. » ; « J’aimerais organiser un événement dans mon restaurant à Paris pour présenter les sakés et les produits d’Ishikawa ! ».

Mise en avant de la culture culinaire d’Ishikawa
Des personnalités influentes ont par ailleurs été conviées à des conférences événementielles sur la culture culinaire d’Ishikawa. Sakés et ingrédients de première qualité, virtuosité des techniques de préparation, vaisselle reflétant l’excellence du savoir-faire artisanal local, art de recevoir (omotenashi). Les repas servis à ces occasions ont enchanté les invités. Un restaurateur parisien a partagé ses impressions en un commentaire particulièrement marquant : « J’ai perçu toute la richesse et le raffinement de la culture de Kanazawa à travers cette cuisine. Chargée d’histoire, elle partage bien des affinités avec la cuisine française ! »

Essor du tourisme
Depuis l’entrée en service de la ligne Shinkansen Hokuriku, les touristes aussi bien japonais qu’étrangers sont de plus en plus nombreux à visiter le département d’Ishikawa. Les Jeux Olympiques et Paralympiques de Tokyo en 2020 représentent également une précieuse opportunité de développement pour le tourisme local. Dans cette perspective, le département a organisé des conférences à Paris et à Londres devant un auditoire d’agences de voyage et de médias, et Masanori Tanimoto, gouverneur d’Ishikawa, a fait en personne la promotion des attraits du département. Des maîtres artisans accompagnant la délégation officielle ont également fait des démonstrations de techniques artisanales traditionnelles hautement réputées : céramique de Kutani, dorure à la feuille d’or, teinture textile Kaga yūzen. Les réactions des responsables d’agence de voyage présents ont été très positives : « Ishikawa, c’est le Japon dans toute son authenticité. Cela correspond tout à fait à ce que recherchent nos clients. Nous ne manquerons pas de leur recommander cette destination ». De nombreux agents de voyage prévoient maintenant un séjour d’exploration dans le département pour concevoir des formules attrayantes. Une agence de tourisme de luxe a déjà pris ses dispositions pour intégrer Ishikawa à un circuit de rêve qu’elle prévoit de commercialiser à partir de l’automne !

Résolument engagé dans la valorisation de son patrimoine culturel et de ses savoir-faire locaux, le département d’Ishikawa espère que cette grande campagne de promotion conduite en Europe profitera à l’essor du tourisme et au développement de l’économie locale.

 

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Restaurateurs et distributeurs sont venus en grand nombre découvrir les produits d’Ishikawa

 

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Masanori Tanimoto, gouverneur d’Ishikawa, lors de la conférence

 

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Kenroku-en : l’un des trois plus beaux jardins du Japon

 

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La cuisine traditionnelle de Kaga : terre et mer, les meilleurs ingrédients de saison de saison associés en des mets raffinés

 

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Laques de Wajima : un artisanat traditionnel d’excellence

 

 

 

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